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REDACCIÓN
Jueves, 11 de enero de 2018
PROYECTO

La Universidad de Alicante localiza 48 erizos en el monte Benacantil

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La Universidad de Alicante (UA) ha llevado a cabo un proyecto de investigación en el que han medido, pesado, sexado y marcado individualmente con marcas de colores adheridas a sus púas, un total de 48 erizos hallados en el monte Benacantil.

Con el objetivo de estudiar la población de erizo europeo (Erinaceus europaeus) situada en el monte Benacantil de Alicante, así como sensibilizar sobre las amenazas que afectan a la especie, la Universidad de Alicante (UA) ha llevado a cabo un proyecto de investigación participativo durante un periodo de 6 meses (marzo-septiembre 2017).

 

Gracias al apoyo del Ayuntamiento de Alicante y la Asociación Galanthus, más de 120 voluntarios han formado parte de este estudio de ciencia ciudadana.

 

Los erizos se localizaron haciendo batidas a lo largo de recorridos preestablecidos en dos zonas: ladera Norte Benacantil y Parque de la Ereta. Capturados con la mano mediante el uso de linternas y guantes, se han medido, pesado, sexado y marcado individualmente con marcas de colores adheridas a sus púas, un total de 48 erizos: 22 adultos y 26 juveniles, de ellos 27 machos y 21 hembras.

 

Para estudiar sus movimientos y el uso del espacio de las 34,8 hectáreas (ha) del monte Benacantil, 15 ejemplares se equiparon con dispositivos GPS. Los datos muestran como las áreas de campeo varían significativamente según el sexo del animal, siendo la media de recorrido en machos de 8,9 ha y 3,7 ha en el caso de las hembras.

 

Además, durante el proyecto se desparasitaron todos los ejemplares capturados para el estudio de su carga parasitaria y se obtuvieron muestras de pelo para análisis genéticos. "Aunque todavía estamos examinando muchas de las muestras recopiladas, en una población de erizos tan aislada como la del Benacantil esperamos encontrar una diversidad genética menor que en ejemplares de zonas interconectadas donde existe un mayor flujo de individuos de otras poblaciones", explican los responsables del estudio Jana Marco y Germán López del Departamento de Ecología de la UA.

 

Aunque se trata de una especie totalmente adaptada al medio urbano, uno de sus principales riesgos son los atropellos. Es por ello que, como medida de protección, desde la UA plantean algunas mejoras para que los erizos puedan evitar el paso por la carretera de acceso el Castillo de Santa Bárbara, así como la instalación de señales que adviertan el paso de estos animales.

 

Por otro lado, para atraer otras especies y fomentar la educación ambiental, los expertos de la UA también aconsejan aprovechar el sistema de riego de la zona para colocar bebederos e instalar paneles informativos sobre la fauna presente en el monte Benacantil.

 

El equipo de investigadores de la UA está trabajando actualmente en nuevas vías de colaboración con otros ayuntamientos de la provincia de Alicante que se han mostrado muy interesados en realizar una actividad de participación ciudadana como esta en sus municipios.

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