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REDACCIÓN
Lunes, 1 de agosto de 2016
FELIPE SANCHIS

Una tesis recupera el olvidado prestigio de los gigantes y cabezudos de Alicante

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Reivindicar los gigantes y cabezudos como parte de la tradición y cultura popular alicantina es el objetivo del estudio elaborado por Felipe Sanchís Berná. El doctor en Historia por la Universidad de Alicante defendía en "Història dels nanos i gegants d'Alacant" su tesis doctoral presentada en público este año y dirigida por el catedrático de Historia Contemporánea José Miguel Santacreu Soler.

La idea del estudio elaborado por Felipe Sanchís Berná es demostrar documentalmente la existencia y la importancia de la tradición de los gigantes y cabezudos de la ciudad de Alicante a lo largo de los siglos. La corroboración seria y rigurosa de esta tesis es el argumento para evitar su desaparición de las calles en las fiestas de la ciudad, según explican desde la Universidad de Alicante (UA).

 

La tradición de los gigantes y cabezudos se remonta a los últimos siglos de la historia de Alicante, apunta el investigador. Ha estado presente en tiempo de monarquías absolutas, de repúblicas, de dictaduras y de democracia; han desfilado en procesiones religiosas, en celebraciones políticas, en fiestas populares de todo tipo y han actuado dentro y fuera de la ciudad de Alicante.

 

El autor señala que, si se tiene en cuenta la gran pérdida de documentación producida en el bombardeo francés de 1691 del Archivo Municipal y las pérdidas de información habituales que se producen a lo largo de la historia, el hecho de haber localizado centenares de documentos entre textos, fotografías y otros materiales le lleva a concluir que la tradición de los gigantes y cabezudos en la ciudad de Alicante es muy antigua. "Tanto si damos por válida el dato de 1439, que los haría contemporáneos a los gigantes más antiguos de Europa, como si nos referimos a la fecha original más antigua (1661), los gigantes y cabezudos de Alicante son muy anteriores a las fiestas de la patrona o de verano, originarías del siglo XIX, o a las Hogueras de San Juan (fundadas en 1928)".

 

La segunda conclusión a la que llega es que los gigantes y cabezudos de Alicante han sido muy valorados. La importancia que se les ha dado en el pasado se comprueba por las cantidades de dinero que se invertía en el mantenimiento de las figuras, que era realizado por los mejores pintores locales de los siglos XVII y XVIII como Pere Joan Valero, Baptista Ortega o Agustín Espinosa. Otro dato de la relevancia de la tradición en el pasado es el nombre de la calle de los Gigantes que duró hasta el siglo XIX.

 

La tradición de los gigantes y cabezudos ha sido continua. Desde el siglo XVII en el siglo XXI han aparecido en fiestas y acontecimiento relevantes de la ciudad de Alicante. No obstante, ha habido periodos de desaparición de la tradición motivados por las prohibiciones de la Casa Real o por falta de sensibilidad de los responsables municipales de ese momento.

 

Felipe Sanchís es filólogo hispánico, titulado profesor superior de Piano y profesor superior de Solfeo, Transposición y Acompañamiento en el Conservatorio Superior de Música de Alicante. Ejerce como profesor de Lenguaje Musical en el Conservatorio Profesional de Música de Alicante.

 

El autor pertenece a la Colla de Nanos i Gegants d'Alacant, que será anfitriona y organizadora de la III Trobada de Nanos i Gegants, encuentro que patrocinará la concejalía de Fiestas el 6 de agosto.

 

Paralelamente al desarrollo de la investigación, Sanchís ha ido publicando diferentes artículos con los resultados de la misma en la Revista Oficial de Fogueres del Ayuntamiento de Alicante, El Salt del Instituto Juan Gil Albert y llibrets de hogueras y barracas de diferentes comisiones de las fiestas oficiales de la ciudad.

 

*Imagen superior: Fotografía de M. Cantos, publicada en Geografía General del Reino de Valencia, de Francisco Figueras Pacheco. (1920. Archivo Municipal de Alicante).

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